고기를 먹는 독수리 벌은 살을 먹기 위해 특별한 내장 박테리아를 진화시켰다.

고기를 먹는 독수리 박테리아를 진화시키다

고기를 먹는 독수리

대부분의 벌들은 꽃가루와 과즙을 먹고 살지만, 어떤 종들은 죽은 동물의 사체를 꽃 목초지로 대체하면서
고기를 먹도록 진화했다.

이러한 식단의 극단적인 변화를 더 잘 이해하기 위해 캘리포니아 리버사이드 대학, 컬럼비아 대학, 코넬
대학의 과학자들은 코스타리카에 있는 소위 벌처 벌의 내장 박테리아 또는 마이크로바이옴을 연구했다.
연구원들은 벌들의 내장에 독수리, 하이에나 그리고 사체를 먹고 사는 다른 동물들에서 발견되는 것과 유사한
산을 좋아하는 박테리아가 풍부하다는 것을 발견했습니다.
이들의 연구는 미국 미생물학회가 발간하는 학술지 mBio(mBio)에 20일(현지시간) 발표됐다.

고기를

세계에서 오직 세 종의 벌들 – 모두 독수리 벌들 – 은 오로지 죽은 고기로부터 단백질을 얻도록 진화했고, 그들은
오직 열대 우림에서만 삽니다. 하지만, 연구에 따르면, 이용 가능할 때 신선한 동물의 사체를 먹는 다른 벌
종들도 있지만, 꽃가루와 과즙을 먹기도 한다고 합니다.

벌과 내장 박테리아
꿀벌, 호박벌, 안쏘는벌의 내장은 같은 5개의 핵심 미생물에 의해 군락되어 있으며 이들은 약 8천만년 동안 이
박테리아를 보유하고 있다고 이 연구는 지적했다. 연구원들은 독수리 벌의 내장이 어떻게 다른지 알아내고 싶었습니다.
과학자들은 16개 정거장에 50g의 생닭이 땅 위로 1.5m 떨어진 나뭇가지에 매달려 있었다. 개미를 막기 위해
, 그들은 그 끈에 석유 젤리를 입혔습니다. 이들은 비교를 위해 꽃가루와 고기를 먹고 사는 벌과 꽃가루와 과즙만을
먹고 사는 채식 벌을 포함해 총 159마리의 벌을 모았다.
연구자들은 복부에서 DNA를 추출해 벌의 마이크로바이옴을 연구한 결과 벌꿀이 대부분의 벌이 가지고 있는 핵심
미생물의 일부를 잃고 더 산성인 내장이 발달했다는 사실을 밝혀냈다.